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克莱武的三十年

2019-10-29 06:16
网络
佚名
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  如果他没有来到印度,他的30年生活肯定会完全不同。

  罗伯特·克莱武活的不算长久,因为他只活了49岁。然而,许多94岁的老人无法比拟他丰富的生活经历。

  来到印度

  1744年夏天,19岁的罗伯特·克莱武号终于结束了长达数月的印度马德拉斯之旅。罗伯特·克莱武的父母松了一口气。事实上,在当时去印度的英国人中,除了希望在印度发财的人之外,还有许多像罗伯特·克莱武这样的“坏孩子”。即使他们不能在印度有所作为,至少他们的父母可以一个人呆着。

  年轻的罗伯特·克莱武确实配得上“坏男孩”这个词。作为英国农村一个普通乡绅的儿子,他是一个真正的恶棍。早在13岁的时候,他就组织了一群年龄较大的孩子在家乡勒索钱财和做许多坏事。然而,他为了追求刺激而把自己吊在教堂雕像下的行为几乎把他吓坏了。因此,当他被父母强迫登上开往印度的船时,他家乡的长者甚至举行了一个小小的庆祝仪式。

  现在,沐浴在潮湿的印度海风中,罗伯特·克莱武已经是东印度公司的一份文件——这个别名抄写员的工作几乎是该公司的最低职位。文件罗伯特·克莱武站在金色沙滩上,远远地看着东印度公司工厂所在的圣乔治城堡,以及城堡内外富丽堂皇的英国房子,开始憧憬他的未来。

  强大的公司

  当时,与100多年前相比,英国东印度公司在印度的势力已经大大扩展。1668年,该公司将其在印度的贸易点从苏拉转移到孟买,孟买的地理位置更为优越。这使他们占据了非常有利的战略地位。当然,英国人不仅会对印度西海岸的发展感到满意,因此,他们自然而然地再次将触角伸向东海岸——在马德拉斯建立圣乔治堡之后,他们终于踏上了他们梦寐以求的印度最富饶肥沃的土地孟加拉国,并建立了加尔各答,加尔各答将成为印度人口最多、最大的城市。

  莫卧儿王朝的逐渐衰落也导致了东印度公司的扩张。贵族们的自力更生,宫廷里颓废奢侈的生活,以及效率低下的军队,都使得皇帝不可能对来自欧洲的商人施加更多的限制。相反,他必须一点一点地满足他们的各种要求。这导致欧洲人垄断了印度的航行权和贸易权。一方面,他们通过这种垄断获得了巨额利润,另一方面,他们通过这种垄断压制了印度当地的商业资本家。

  起初只关注经济利益的重商主义正在消失。英国人意识到,通过控制印度的金融、税收和土地所有权来获取利润要比努力做生意容易得多——尽管他们所谓的生意实际上是一种半强制的低价买进高价卖出的方式。英国和法国东印度公司已经开始组建庞大的军队,试图垄断印度领土上的一些税收。他们从一个商业组织发展成一个拥有许多特权的殖民国家。

  初涉战阵

  虽然罗伯特·克莱武在一家如此强大的公司工作,但他并不快乐。每天记录纺织原料数量和复印发票的无聊生活甚至让他失去了生活的信心。在他在印度的头两年,他两次试图自杀,原因是奇迹般的枪走火。在罗伯特·克莱武看来,这可能是命运对他有更重要的安排,所以他最终放弃了自杀的想法。

  1746年,由于商业利益的矛盾,英法之间的长期敌对加剧了。法国人占领了马德拉斯。克莱因成功逃脱,来到南部的另一个英国营地——圣大卫堡,在那里他参加了防御行动。从他还是个孩子的时候起,打架就引发了坏脾气,每个人都认为这是“天生的军事”。因此,他成了军队的旗手。在那之后,袭击法国军队和坚守阵地的战斗让他出名了。

  此后不久,和平协议的签署将马德拉斯带回英国,罗伯特·克莱武被提升为军需官,负责为军队购买食品和必需品。这个职位不仅给他带来了丰厚的经济利益,还教会了他如何与印度当地人打交道。这一经历为他积累了一生的财富。

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